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研究人员发现了负责新陈代谢的蛋白质结构的起源。
 
为地球早期生命提供能量的简单分子可以作为化学信号,沐鸣登陆供美国宇航局用来寻找其他行星上的生命。
 
这项研究预测了最早的蛋白质在35亿到25亿年前的样子。
 
科学家们回溯酶(蛋白质)从现在到遥远的过去的进化过程,就像一个千百个谜一样。解决这个难题需要两块缺失的碎片,没有它们,地球上的生命就不可能存在。通过构建一个由它们在新陈代谢中的作用连接起来的网络,研究小组发现了缺失的部分。
 
褶皱以蓝色的形式出现,一条细线连接到粉色部分和卷曲的绿色部分
 
这幅图像显示了一个褶皱(形状),它可能是新陈代谢进化中最早的蛋白质之一。(来源:维南达/罗格斯)
 
“我们对地球上生命的起源知之甚少。这项研究让我们得以更深入地了解时间,并提出了最早的代谢蛋白,”罗格斯大学(Rutgers University)罗伯特·伍德·约翰逊医学院(Robert Wood Johnson Medical School)生物化学和分子生物学教授、高级生物技术和医学中心(Center for Advanced Biotechnology and Medicine)常驻教员维卡斯·南达(Vikas Nanda)说。
 
“我们的预测将在实验室中进行测试,沐鸣平台登录以更好地了解地球上生命的起源,并告知其他地方的生命可能是如何起源的。”我们正在实验室里建立蛋白质模型,并测试它们是否能引发对早期新陈代谢至关重要的反应。”
 
一个名为ENIGMA(地球表面的纳米机器和微生物祖先的进化)的科学家团队在NASA的资助下,通过NASA天体生物学项目的成员身份,正在进行这项研究。恩尼格玛项目试图揭示最简单的蛋白质在生命早期阶段的催化作用。
 
“我们认为生命是由非常小的构建块和出现就像乐高积木,使细胞和更复杂的生物像我们一样,”资深作者保罗·g·法尔说谜首席研究员和教授罗格斯16不伦瑞克的环境生物物理学、分子生态学实验室。
 
“我们认为我们已经找到了生命的积木——乐高积木最终导致了细胞、动物和植物的进化。”
 
研究小组着重研究了两种蛋白质“折叠”,它们可能是早期新陈代谢的第一个结构。它们分别是铁硫蛋白折叠和“罗斯曼”折叠,前者与铁硫化合物结合,后者与核苷酸(DNA和RNA的组成部分)结合。这是生命进化过程中必须解决的两个难题。
 
蛋白质是氨基酸链,一条链在空间中的三维路径称为折叠。铁氧蛋白是存在于现代蛋白质和穿梭于细胞周围的电子以促进新陈代谢的金属。电子在固体、液体、气体和动力生命系统中流动,同样的电动力必须存在于任何其他有机会维持生命的行星系统中。
 
有证据表明,这两个折叠可能共享一个共同的祖先,沐鸣平台登录如果是真的,祖先可能是生命的第一个代谢酶。