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科学家们首次对巨型乌贼的基因组进行了排序和注释,这为人们了解巨型乌贼在深海的生活带来了曙光。
 
水手们关于北海巨妖“北海巨妖”(Kraken,一种潜伏在深海中的巨大海怪)的传说也许有一定的真实性。
 
1857年,丹麦博物学家贾布斯·斯坦斯特拉普(Japetus Steenstrup)把船只被拖到海底的故事与巨型乌贼的存在联系起来:巨型乌贼是一种有10只胳膊的无脊椎动物,据说可以长到13米(42英尺)长,体重超过900公斤(1984磅)。
 
“我们最初的基因分析产生的问题比它回答的要多。”
 
哥本哈根大学全球研究所(CMEC)的大生态、进化和气候中心(CMEC)的研究负责人Rute da Fonseca说:“这些新的研究结果可能会解开关于这个无头物种的几个悬而未决的进化问题。”
 
多年来,研究人员只从世界各地收集了相对较少的巨型乌贼(大王乌贼)遗骸。
 
人类和巨型乌贼之间的大小比例。(来源:美国哥本哈根)
 
利用这些样本的线粒体DNA序列,研究人员先前确认所有的巨型乌贼都属于一个物种。
 
“然而,我们最初的基因分析产生的问题比它回答的要多,沐鸣登录”环球研究所(GLOBE Institute)教授汤姆•吉尔伯特(Tom Gilbert)表示。
 
事实证明,为巨型乌贼生产高质量的基因组组装,与在它们的自然环境中发现这些动物一样具有挑战性,但这是一项重要的努力,因为基因组是生物体可用的终极工具箱。
 
巨型乌贼的挑战
 
可获得的样本来自于腐烂的动物,这些动物通常被保存在世界各地博物馆的福尔马林或乙醇中,这一事实构成了第一个挑战。这意味着研究人员无法利用它们中的大多数来获得高质量的DNA,而这些DNA是良好的基因组组装所必需的。
 
此外,组织中氨和多糖水平的升高可能导致几乎所有现有的测序技术都无法建立合适的文库。
 
“这个项目提醒我们,有很多物种需要单独优化实验室和生物信息学程序,”da Fonseca说,她作为生物系的助理教授开始领导这个项目。
 
海平面以下1200米
 
研究人员在新西兰附近采集了一只巨型乌贼的组织样本,并将其冷冻起来。
 
利用这个样本,沐鸣快速登陆研究人员成功地获得了可用的最佳头足类基因组。研究人员说,这一“基因组草案”为解决头足类动物基因组进化的许多新问题提供了独特的可能性。
 
 
科学家们现在希望通过将巨型乌贼与已知的头足类动物的基因组进行比较,来发现更多关于这种神秘的巨型生物的信息,而不需要在它们栖息的1200米深处捕捉或观察它们。例如,新的基因数据可能让科学家探索巨型乌贼的大小、生长速度和年龄的遗传基础。