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研究人员报告说,由于热带地区的波动,北极海冰的长期减少在过去几年里趋于稳定。
 
 
北冰洋的海冰覆盖范围在一年中不断扩大和缩小,沐鸣注册在夏末时缩小到最小。由于人类引起的气候变化,今年9月的最低气温一直在稳步下降。
 
 
然而奇怪的是,尽管有持续变暖的趋势,海冰的覆盖范围在过去七年中一直保持相对稳定。在此之前,从2007年到2012年的六年时间里,气候学家们经历了急剧的倒退。
 
加州大学圣巴巴拉分校(University of California, Santa Barbara)地理学系博士生伊恩·巴克斯特(Ian Baxter)是该研究的第一作者,他说,尽管这两个地区似乎相距遥远,但大量的气候和海洋过程将热带和北极联系起来。
 
 
巴克斯特、他的顾问丁庆华和几位合作者用最新的地球系统模型分析了1979年至2017年的气候和气象数据。从他们的模拟中,研究人员发现了北极和热带之间以罗斯比波列形式出现的强烈联系。
 
 
罗斯比波是巨大的压力波,自然形成于旋转的流体中,就像世界上的海洋和大气一样。这些全球性的波浪在地球上传播缓慢,影响着天气和海洋状况。在海洋中,它们影响温暖的表层和较冷的底层之间的过渡。大气中的类似波影响对流层(天气发生的低层)和平流层之间的边界高度。
 
 
2007年至2012年间,热带地区的海面降温可能使北极地区的夏季温度比平时略高,从而加剧了9月份海冰的减少。相比之下,从2013年到2018年,热带地区的变暖似乎产生了相反的效果,使夏季海冰的最小值相对稳定,尽管其总量在下降。
 
 
丁解释说:“事实上,从2007年到2012年的短时间内,沐鸣注册海冰融化的速度是如此惊人,这可以解释过去20年里大部分海冰融化的原因。”
 
 
海洋经历自然的周期性变化,如厄尔尼诺南方涛动和十年代际太平洋涛动。罗斯比波可以把这些振荡的影响带到北极,在那里它们会影响海冰的范围。所以,从2007年到2012年,振荡放大了整体的下降,而从2013年到2018年,变化掩盖了它,稳定了冰的范围。
 
 
不幸的是,这种自然变化不会阻止北极海冰的全面减少。巴克斯特说:“事实上,在某种程度上,这甚至会使情况变得更糟。”一旦振荡转向另一个方向,我们可能会再次看到海冰的急剧减少。
 
 
这样的研究将有助于改进未来的气候模型。“海冰是气候系统的一个重要方面,”巴克斯特说,“所以希望我们的研究能改善海冰的模拟。”