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保护地球上的巨人,如大象、鲸鱼和红杉,对地球的健康和应对气候变化的能力有着不成比例的积极影响。
 
栖息地的丧失、狩猎、伐木和气候变化使许多世界上最有魅力的物种处于危险之中。由亚利桑那大学领导的一项新研究发现,不仅大型动植物面临更高的灭绝风险,而且它们的消失将从根本上降低地球上的生命质量。
 
“数亿年来,地球一直是一个巨大的行星。”
 
《自然通讯》杂志的这项研究是基于计算机模拟,代理杏3沐鸣比较了更新世(在人类灭绝开始之前很久的一个过去时代)、现在和一个所有大型动植物都已灭绝的未来世界的自然世界的状态。
 
结果表明,仅大型动物的持续消失就会导致地球上野生动物总数减少44%。这也将导致92%的土壤肥力下降,而土壤肥力是地球种植植物和维持生命的能力的基础。
 
“这项研究表明,有一些基本的科学原理可以解释为什么大型动物和树木对地球上所有生命的健康和完整很重要,”该研究的第一作者、亚利桑那大学生态学和进化生物学教授布莱恩·恩奎斯特(Brian Enquist)说。“保护有魅力的大型物种确实对保护更广泛的生态系统有保护作用。”
 
这些结果的一个关键原因在于营养物质的运输。当大型动物在一个地方进食,在另一个地方排便或排尿时,它们将营养物质从营养丰富的地区转移到其他不太肥沃的地区。同样,最大的树是最多产的,含有和搅动更多的营养和碳。
 
恩奎斯特说:“拥有较大树木和动物的生态系统也更多产,提供更重要的生态服务。”“我用这个比喻:最大的银行和企业经济是最高效和最对经济的影响,所以当这些大型银行失败的2009年大萧条期间,我们必须在经济上支持他们,或者他们会对经济具有较大的负面影响。在整个生态系统中,大型植物和动物也有类似的原理。”
 
不幸的是,这些大型生物更容易受到人类压力和气候变化的影响,需要更长的时间才能从冲击中恢复过来,这使它们更容易灭绝。
 
“数亿年来,地球一直是一个巨大的行星。在过去的几千年里,这些大型动物和植物已经被削去,这个过程今天还在继续。牛津大学环境变化研究所生态系统组组长Yadvinder Malhi说:“我们的论文展示了为什么这些巨型生物的消失对地球生命结构至关重要,以及为什么我们必须尽一切可能保护和恢复它们。”
 
这些发现有助于回答一个正在进行的关于如何分配有限的保护资源的争论。虽然像老虎或红杉树这样有魅力的物种在历史上最具吸引力,因此在吸引捐款方面也很有效,但一些科学家担心,对某些动植物的关注可能会以保护其他不那么受人喜爱的物种为代价。
 
Enquist说:“相反,我们的发现指出了强调促进大型树木和动物的政策的重要性,因为这类政策将对生物多样性、生态系统进程和气候缓解产生更不成比例的影响。”
 
“我们可以用这个模式来关注我们的保护问题。例如,代理杏3沐鸣我们可以确定哪些森林仍然包含一些地球上最大的树木,或者哪些森林拥有健康的大小结构,并优先考虑它们,因为它们更多产和更有弹性。”