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新研究显示,由于海冰减少,巴芬湾的北极熊变得越来越瘦,生的孩子越来越少,在陆地上的时间也比上世纪90年代更长。
 
 
这项新的生态应用研究包括卫星跟踪和对北极熊的视觉监测。
 
 
“气候引起的北极变化显然正在影响北极熊,代理杏3沐鸣”该研究的第一作者、华盛顿大学水产和渔业科学副教授Kristin Laidre说。“它们是气候变化的标志,但也是气候变化的早期指标,因为它们非常依赖海冰。”
 
 
这个国际研究小组把重点放在了巴芬湾(Baffin Bay)附近的北极熊亚种群上。巴芬湾位于加拿大东北部和格陵兰岛之间,是一片广阔的海洋。研究小组追踪了成年母北极熊的活动,评估了90年代至2009年至2015年间这一群体的产仔数量和总体健康状况。
 
 
20世纪90年代的地图显示,整个巴芬湾都覆盖着白色的冰,而右边的最新地图则显示,没有冰覆盖整个海湾
 
这项研究比较了两个时间段内成年母北极熊的运动。在20世纪90年代(左),7月中旬的海冰仍然横跨巴芬湾,为北极熊提供了大面积的捕猎和旅行。在最近的夏天(右),巴芬湾在7月中旬基本上是开放水域,北极熊被困在离海岸更近的地方。(资料来源:Joshua Stevens/NASA地球天文台/国家冰雪数据中心)
 
冰天雪地
 
北极熊的活动一般遵循海冰的年度增减。在初秋,当海冰处于最小值时,北极熊就会来到海湾西侧的巴芬岛。它们在陆地上等待,直到冬天再冒险到海冰上。
 
 
当冰雪覆盖巴芬湾时,北极熊会利用坚实的冰面作为猎捕海豹的平台,海豹是它们的首选猎物,它们会去旅行,甚至为幼崽建造雪穴。
 
 
Laidre说:“这些熊居住在季节性的冰区,这意味着海冰在夏天完全融化,是开放水域。”“这个地区的熊为我们理解海冰融化的影响提供了很好的基础。”
 
 
追踪北极熊活动的卫星标签显示,与上世纪90年代相比,近年来北极熊在陆地上平均多待了30天。
 
 
左边的地图显示北极熊在海湾上空活动的范围比右边的地图更广
 
研究人员用标签记录了43只成年母北极熊1991年至1997年(左)和38只成年母北极熊2009年至2015年(右)的运动轨迹。由于海冰减少,北极熊的活动范围被限制在更小的区域内,而且它们会花更多的时间靠近海岸,尤其是在格陵兰岛。(资料来源:美国国家航空航天局地球天文台约书亚·斯蒂文斯/华盛顿大学克里斯汀·莱德瑞)
 
上世纪90年代的平均假期是60天,一般是在8月下旬到10月中旬之间,而2000年代的平均假期是90天。这是因为巴芬湾的海冰在夏季早些时候会消退,而且边缘更靠近海岸,最近的夏季有更多的开放水域。
 
 
“当熊在陆地上的时候,它们不捕食海豹,代理杏3沐鸣而是依靠脂肪储存,”Laidre说。“他们有能力长时间禁食,但随着时间的推移,他们会变瘦。”
 
 
北极熊窝
 
为了评估母熊的健康状况,研究人员通过给它们注射镇静剂或从空中目视观察它们的肥胖程度,从而对它们的状况进行了量化。研究人员将肥胖程度分为1至5级。
 
 
结果表明,北极熊的身体状况与当前和前一年的海冰可用性有关。
 
 
“只有人类对气候变化采取行动,才能扭转这种局面。”
 
 
身体状况和海冰的可用性也影响了母熊产下幼崽的数量。研究人员发现,当母熊的身体状况良好,春天分手的时间较晚时,它们的产仔量会更大,这意味着它们在春天有更多时间在海冰上觅食。