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没有人喜欢打针。但我们大多数人只是偶尔需要面对针,季节性流感疫苗或常规血液测试。另一方面,患有某种糖尿病的人,为了生存,每天必须注射两到四次胰岛素。
 
麻省理工学院开发的一种新型药丸可以改变这一切。胶囊被吞下,整个穿过胃,然后在小肠中打开,露出附着在小肠表面的“微针”,将药物输送到血液中。这使得吞下像胰岛素这样通常会被胃酸破坏的蛋白质药物成为可能。
 
麻省理工学院机械工程系的胃肠病学教授乔瓦尼•特拉韦索(Giovanni Traverso)表示:“针灸疗法可能会带来疼痛,需要接受正确的针灸治疗培训,而且还会导致针刺损伤。”特拉韦索帮助领导了这项最近发表在《自然医学》(Nature Medicine)杂志上的研究。
 
特拉弗索说,还有一种病耻感与需要注射药物的疾病有关,沐鸣注册这种病耻感会延误诊断。避孕药不会有这些缺点。
 
由于一种特殊的聚合物涂层,这种新型胶囊系统可以安全通过胃酸环境。当它进入小肠时,较高的pH值触发弹簧推动胶囊打开,释放一个微针贴片。这种贴片附着在肠壁上,通过一毫米长的针头将药物输送到血液中。然后它溶解,无害地通过消化道的其余部分。小肠是传递药物的理想场所,因为它有一个巨大的表面积——大约一个网球场那么大——而且没有痛觉感受器。
 
 
研究人员已经成功地用微针胶囊给猪注射了胰岛素。血液中胰岛素的含量与注射胰岛素相当。该团队与诺和诺德制药公司(Novo Nordisk)合作,继续在包括狗和猪在内的大型动物身上测试该系统的安全性和有效性。他们计划在未来两三年内进行人体试验。
 
Traverso说,该系统“有能力改变我们提供多肽、蛋白质(包括单克隆抗体)和核酸的方式”。“这可能会改变药物传递科学。”
 
可以被微针系统转化的蛋白质药物包括用于生育治疗的激素、用于治疗癌症和自身免疫性疾病的抗体、用于治疗遗传疾病的酶等等。
 
“这是一篇引人注目的论文,”康奈尔大学(Cornell University)生物医学工程、化学和生物分子工程教授戴维·帕特南(David Putnam)在一份新闻稿中说。“运送蛋白质是运送药物的圣杯。几十年来,沐鸣注册人们一直在尝试这么做。”