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驯鹿和牙医,木偶和LED灯泡,吉恩·奥特里和通用电气——这些奇怪的配对似乎没有太多共同之处。但在制作《红鼻子驯鹿鲁道夫》(Rudolph the Red-Nosed Reindeer)的过程中,每一个角色都扮演了重要的角色。在鲁道夫点亮电视屏幕之前,一系列的悲剧、命运的转折和幸运的巧合让他的故事延续了几十年——最终在节日传统中占据了一席之地。
 
鲁道夫的故事始于一位名叫罗伯特·梅的犹太撰稿人,蒙哥马利·沃德。1939年,沐鸣招商主管这家百货公司提前一年开始为圣诞节做准备,并让梅写一篇有关圣诞节的原创故事,以便向顾客推销。尽管个人生活困难,梅还是同意处理这项任务。梅的妻子被诊断出患有癌症,随着时间的流逝,她的健康状况每况愈下。1939年7月,梅去世。但他从这个故事中找到了安慰,灵感来自于他的小女儿对林肯公园动物园(Lincoln Park Zoo)驯鹿的喜爱。“我满怀感激地埋头写作,”他当时写道。今年8月,梅提交了一份以89对对联为主题的报告。蒙哥马利·沃德把这首诗变成了一本32页的小册子,免费分发给孩子们——在这个仍在大萧条中摇摆不定的国家,这是一个有意义的举动。该公司在那一季捐出了200多万册。
 
尽管取得了这样的成功,但作为一个单身父亲,梅的生活还是很艰难。背负着医疗债务,沐鸣娱乐平台招商单位他继续在蒙哥马利沃德工作,最终再婚。第二次世界大战后,蒙哥马利·沃德出乎意料地把权利授予了鲁道夫。了解到这本书的受欢迎程度,梅意识到了一个改变命运的机会。他说服了他的姐夫约翰尼·马克斯(Johnny Marks)为这个故事谱曲。那时,马克斯已经是一个专业的作曲家,他从青少年时期就开始写歌了。马克斯后来又出版了175首原创歌曲,包括电视配乐、电台热播歌曲和商业广告歌曲。
 
尽管如此,马克斯一开始还是很纠结,称他的第一次尝试“无疑是有史以来最糟糕的歌曲之一”。后来的修改被证明更成功,他开始向平·克劳斯贝(Bing Crosby)、黛娜·肖尔(Dinah Shore)和佩里·科莫(Perry Como)等歌手征求意见(如果马克允许他修改歌词,他们会接受的)。
 
当马克斯把这首歌交给吉恩·奥特里(Gene Autry)时,这位所谓的“歌唱牛仔”一开始并不热心。但奥特里的妻子艾娜被鲁道夫的故事感动了,她预测鲁道夫的故事也会引起其他听众的共鸣。1949年的圣诞假期,她说服奥特里及时录制了《红鼻子驯鹿鲁道夫》(Rudolph the Red-Nosed Reindeer),这可能是马克职业生涯中最大的转折点。它迅速登上了《公告牌》乡村音乐和流行音乐排行榜的榜首,并在接下来的几十年里一直保持着假日热门歌曲的地位。
 
根据Rankin/Bass制作公司的官方历史学家里克·戈德施密特(Rick Goldschmidt)的说法,这首歌的流行引发了一系列巧合和联系的连锁反应,这些巧合和联系在20世纪60年代初就开始了。马克斯住在格林威治村,在那里他和一位名叫亚瑟·兰金的邻居成了朋友。1960年,Rankin与Jules Bass合作成立了Rankin/Bass Productions公司,并开始制作儿童电视特别节目。兰金联系了马克斯,提出把鲁道夫搬上电视的可能性,作为通用电气“幻想一小时”(GE Fantasy Hour)节目的一部分,这是通用电气赞助的一系列电视特别节目。